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¿Cómo cuidar y cultivar lechuga?
06-10-2016 09:45

La lechuga, Lactuca sativa, es una planta cuyo origen no es muy claro, aunque se cree que procede de la India. Cuidar y cultivar lechuga se remonta a hace más de dos mil años pasando por griegos y romanos.

A continuación, te mostramos las partes que componen a esta planta anual perteneciente a la familia Composilae:

  • Raíz. La raíz es profunda, aunque corta y con ramificaciones.
  • Hojas. Las hojas se desarrollan formando una roseta, muy abiertas al principio y formando cogollo al final, aunque todo ello depende de la variedad que elijas.
  • Tallo. El tallo de la lechuga tiene forma cilíndrica y es muy ramificado.
  • Flor. Las flores se componen en racimos y son de color amarillo.

lechuga.jpg

¿Cómo cuidar y cultivar lechuga?

1. Clima: El clima que necesita la lechuga para su cultivo requiere de dos factores muy importantes:

  • Temperatura. La temperatura adecuada para que la lechuga germine, debe oscilar entre los 18ºC y los 20ºC. Es muy importante que exista diferencia de temperatura entre el día y la noche.
  • Humedad. Como la raíz de la lechuga es muy corta en comparación con su follaje, es muy sensible a la falta de humedad y no tolera por mucho tiempo periodos de sequía, aunque sean muy cortos. Es aconsejable cultivar al aire libre porque en invernadero aumenta la humedad y el cultivo se resiente.

2. Suelo: El suelo que necesita la lechuga debe ser ligero, arenoso y con un buen drenaje. Debes mantener la superficie del suelo seca para evitar la aparición de podredumbre, pero debes controlar la humedad necesaria para las raíces.

3. Riego: Existen varios tipos de riego a los que podrías optar para realizar el regadío en el cultivo de la lechuga, aunque instalar riego por goteo es la mejor opción ya que puedes controlar la humedad en el terreno. El riego debe ser frecuente y con poca cantidad de agua, evitando que el terreno se encharque.

lechuga-huerto.jpg

4. Blanqueo: La labor de blanqueo en la lechuga consiste en atar las hojas de la lechuga con una goma para hacer que se acogolle, aunque en la actualidad, la mayoría de variedades se acogollan solas. En el caso de variedades de hojas sueltas, el blanqueo se realiza con una especie de campana invertida hecha de poliestileno. Realiza el blanqueo una semana antes de recolectar.

5. Abono: Los nutrientes los absorbe la planta en el periodo de formación del cogollo y se debe dejar de aplicar una semana antes de recoger la cosecha. Si aportas estiércol, debes hacerlo si cultivas la lechuga al aire libre, en invernadero no es aconsejable. Elige un abono o fertilizante para aplicar en la época de bajas temperaturas y de esta manera evitar posibles carencias.

6. Cultivo:

  • Preparación del terreno. En primer lugar debes nivelar el terreno y seguidamente realiza el surcado para terminar con la formación de varios bancos, que serán los que marcarán la ubicación de las plantas, además de dejar espacio para colocar el sistema de riego.
  • Desinfección del suelo. Elige un fungicida para limpiar el suelo de posibles focos de infección y en verano realiza la solarización del terreno.
  • Acolchado. Realiza el acolchado durante los meses de invierno, es lo más recomendable para mantener la planta lo más aislada posible de las bajas temperaturas.

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