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¿Qué es la aromaterapia?
24-11-2015 10:41

La aromaterapia es un método curativo en el que se utilizan los aceites esenciales, aromas de ciertas plantas, para ayudar a recuperar la salud. Conoce las flores medicinales que existen y cuáles son propiedades curativas

 

La aromaterapia, de una manera muy diferente a la nuestra, ya se utilizaba en el antiguo Egipto y otras antiguas civilizaciones cómo la China o la India y los Imperios griego y romano. En la antigüedad estos aceites se empleaban para diferentes usos: rituales religiosos, crear perfumes, en medicina, para la higiene e incluso los egipcios los usaban para conservar momias. 

 

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¿Cuáles son las propiedades de los aceites esenciales?

 

Los aceites esenciales suelen tener muchas propiedades distintas, es debido a que están compuestos de cientos de sustancias distintas. También hay otras plantas aromáticas esenciales para la cocina con propiedades digestivas, entre otras cosas. Algunas de las propiedades más conocidas de los aceites esenciales son:

  • Relajantes: Lavanda, vetiver
  • Tonificante: Romero, geranio, melisa
  • Antifúngico: Árbol del té, orégano
  • Antiséptico: Cedro, menta, árbol del té, cajeput, limón
  • Antibacteriano: Árbol del té, salvia, tomillo
  • Antiinflamatorio: Lavanda, árbol del té
  • Digestivo: Menta, manzanilla, anis, hinojo, melisa
  • Cicatrizante: Árbol del té, lavanda, sándalo
  • Diurético: Cedro, eucalipto, ciprés, limón
  • Analgésico: Menta, clavo de olor, lavanda
  • Antidepresivo: Ylang ylang, rosa, patchouli, geranio
  • Expectorante: Eucalipto, cedro, bergamota, lavanda, mejorana

¿Cómo se utilizan los aceites esenciales?


Antes de saber cómo se usan estos aceites, te recomendamos que conozcas cómo se obtienen los aceites esenciales de la aromaterapia. Hay muchísimas formas de emplear los aceites esenciales, pero básicamente se pueden resumir en 2 formas distintas:

  • Mediante el olfato, usados en quemadores de esencias, difusores o ambientadores.
  • Añadiéndolos en cremas, compresas, jabones, champús o aceites vegetales para su aplicación tópica, por lo que no solamente se accede a su aroma por la vía nasal, sino que además la piel absorberá sus propiedades. 

Es importante saber que los aceites esenciales son muy fuertes y pueden irritar la piel, por lo que siempre hay que diluirlos y jamás echarlos directamente sobre la piel.

 

¿Se puede usar en mascotas o plantas?

 

En cuanto a su uso sobre plantas, existen diversos aceites esenciales que pueden ayudar a controlar e incluso erradicar las principales plagas y enfermedades. Los aceites esenciales del orégano o del árbol del té sirven para prevenir y curar contra hongos. Los de la menta o clavo de olor se utilizan para ahuyentar a las hormigas, las cuales protegen a los pulgones, por lo que también ayudan a combatir a estos. Los del romero son muy buenos como repelentes generales de insectos. La dosis adecuada es de 30 gotas por litro de agua y su modo de empleo es pulverizando la planta por completo, incluidos los enveses de las hojas.

 

Hay muchos aceites que se pueden usar en animales sanos, sirven para evitar parásitos como pulgas y garrapatas. También se pueden emplear para la dermatitis y picaduras producidos por estos parásitos, la desinfección y mejora de heridas.

 

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Precauciones y contraindicaciones de los aceites esenciales

 

El hecho de que los aceites esenciales sean naturales, no significa que no haya que tomar ciertas precauciones:

  • En ningún caso, y bajo ningún concepto, debes utilizar las llamadas 'esencias aromáticas' sobre la piel. Los aceites esenciales deben ser siempre puros, en la etiqueta debe indicar el nombre científico de la planta como ingrediente único.
  • No se aconseja su uso en caso de embarazo, lactancia o niños menores de 3 años.
  • Si se usa un aceite esencial sobre la piel siempre debe ser diluido al 3%.
  • Hay que tener en cuenta que pueden haber personas sensibles o incluso alérgicas a algunos aceites esenciales.
  • Algunos aceites esenciales, como es el caso de los cítricos, son fototóxicos, lo que significa que al contacto con la luz solar pueden manchar la piel, por lo que no hay que usarlos si se va a exponer al sol.
  • Algunos aceites, pueden ser perjudiciales ante ciertos problemas de salud, consultar antes de su uso (el aceite esencial de romero está contraindicado en caso de hipertensión arterial y en caso de insomnio, es mejor no usarlo cerca de la hora de dormir).

Si deseas profundizar más en el tema o realizar una consulta, puedes abrir un nuevo hilo de conversación en el Foro de jardín. 

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